選擇最優質的狗狗食品

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說到如何挑選狗狗食品,您可能會發現市面上實在有太多選擇了。要從各種令人眼花撩亂的品牌和配方中選出最優質的寵物食品實在不容易。但是在為您與愛犬挑選寵物食品時,其實還是有一些參考準則的。

俗話說「人如其食」,對狗狗來說也是如此,因此別忘記營養均衡非常重要。充足的營養可以協助您的愛犬成長茁壯、保有健康的皮毛和免疫系統、並提供玩樂所需的活力。在細看營養成分與選擇食物方面,有些關鍵因素需要考慮。

營養均衡的配方

為您的愛犬選擇最優質的狗狗食品時,營養價值是您首先需要考慮的因素。美國飼料管理協會 (AAFCO) 為監管單位建立了相關指引,以規範寵物食品公司在寵物食品包裝上的標示。營養均衡的食物需要含有健康的成分,例如動物性蛋白質、蔬菜、全榖物以及 Omega-3 脂肪酸等微量營養素。

如果標明為單一成分,請特別注意食品中該成分的含量最少必須佔 95% 以上 (不計入水分含量)。舉例來說,如果某個食品配方聲稱僅由牛肉製成,則該食品中至少要含有 95% 的牛肉。另一個參考的依據是食物種類。如果寵物食品包裝上使用「dinner主餐」、「platter 大餐」或是「entree 主菜」這些詞彙或標示,則食品本身必須含有至少 25% 的該成份。因此,標示為雞肉主餐的寵物食品可能實際上只含有 25% 的雞肉成份。

您愛犬的食物選項會有濕糧、乾糧、脫水食品或甚至解凍食品。您必須決定哪種食物能為愛犬提供最完善豐富的營養,也確保牠們吃得很開心。舉例來說,經過冷凍處理會改變罐頭食品的風味,因此您的愛犬可能就太喜歡吃。

一旦您明白如何辨別愛犬食物中是否有想要的成分和應該避開哪些成分後,您就可以參考愛犬的喜好來決定最美味的產品。您愛犬愛吃且營養均衡的食品,就是最優質的寵物食品!

年齡和生活型態Long-haired dashchund with an apple in his mouth runs, while smaller brown dog runs along side.

您與眾不同的愛犬需要獨一無二的對待。這代表對某隻狗狗來說的完美食品,不一定會適合另外一隻狗狗。首先,請參考您愛犬的體型。大丹犬和吉娃娃所需要的營養和食量都很不一樣。根據您愛犬不同的體型,市面上有各種不同大小的乾糧和罐頭。

接著,評估您愛犬的年齡。幼犬仍然不斷在成長,所需要的營養自然與不太活動的熟齡犬不同。幼犬通常需要維生素和礦物質來協助牠們健康成長發育,而熟齡犬則是需要減少熱量的攝取,並補充保健營養品來保養逐漸老化的骨頭與關節。再者,大丹犬幼犬將需要能夠支持巨大且迅速生長身體的營養,而對吉娃娃幼犬來說,則可能一生的食量相對來說比較穩定。

懷孕及哺乳母犬需要特殊的配方來提供幼犬成長所需的營養。舉例來說,因為需要大量的熱量來維持幼犬的活力,所以母犬需要攝取熱量充足的寵物食品。為了讓幼犬健康發育,像是蛋白質與二十二碳六烯酸 (DHA) 等特殊的營養素不可或缺。如果您家中有懷孕或是正在哺乳的愛犬,請務必詢問獸醫師該餵牠吃哪種寵物食品。

您愛犬的生活型態也會影響牠所需要攝取的食量和營養。像是警犬和搜救犬等工作犬時常要出任務。牠們每天辛勤工作,需要大量的營養來補充消耗的能量。牠們所需要的食物份量,比您家中的懶狗狗還要多很多。

PetMD 上說,您愛犬的運動量越少,所需要的熱量就越少。如果您想要預防愛犬過胖,並維持牠的健康體態,那麼關鍵就在量身打造的營養攝取。

疾病與不適

某些疾病或身體狀況會需要改變飲食或更換全新的食物。事實上,許多特定食品就是專為患有特殊疾病的狗狗所設計調製,例如糖尿病和腎臟病。這些食品是由獸醫師和科學家們共同研製,為這些患病的狗狗提供最理想的營養食品。這些食品中的成分已確定有助於疾病復原和管理,並能讓您的愛犬在需要的時候攝取到正確的營養。有時候,您必須讓愛犬在術後或短期復原階段食用特殊的食品,並在狀況穩定後換回平常的食物。(請記住,如果您要替愛犬更換食物,請循序漸進。) 也有時候,您的愛犬可能需要終生食用這類特殊的食品。這情況取決於愛犬的病情以及獸醫師的專業意見。

最好的狗狗食品是什麼呢?

所以說,有沒有適合所有狗狗吃的完美食品呢?答案是:沒有。一切都要看情況!每隻狗狗都不一樣。在為愛犬選購食品前,請先對愛犬的年齡、生活型態和健康狀況進行全盤的了解,才能找到最合適的選項。選購最優質的狗狗食品時,最重要的考量點在於這些產品是否用心打造。寵物食品公司是否花費大量的心力在研究如何進一步改良營養成份?他們是否雇用合格的獸醫師和寵物營養專家,為您愛犬吃下肚的營養把關?他們是否向信譽良好的供應商採購原料,並遵守嚴格的品質和安全標準?除了食品本身的成份外,在選擇對您愛犬最好的食品這件事上,還有許多不同的面向可以供您研究參考。

最後,千萬不要相信不可信賴或不合格的資料來源所帶起的潮流或風潮。這包括餵人類的食物給寵物吃,或是將您對食物的喜好強加到寵物身上。在這個資訊爆炸的時代,您擁有足夠的能力去研究各種感興趣的寵物食品。親自去比較各種狗狗食品,看看他們在營養價值、價格、成份、加工方法、品質標準和經驗上有什麼不同。您是最了解愛犬的人,您也一定想要給牠最好的,所以在下決定之前,請務必盡力提前做好功課。如果您仍感到沒信心,請諮詢您的獸醫師。他們不只能提供建議,也可以告訴您愛犬究竟需要哪些營養才能維持最佳的健康狀態。參考獸醫師的意見,並結合自己的研究,為您的愛犬做出最好的決定。

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Contributor Bio

Katie Finlay

Katie Finlay

Katie Finlay 是一位洛杉磯市的狗狗訓練師和作家。透過撰寫文章和現場協助,已和許多狗狗及寵物家長合作長達 6 年多。

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