管理狗狗的腎臟病問題:

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狗狗發生腎臟病會讓聽到的人感到非常絕望,然而,如果曾經有獸醫師告訴您,愛犬的腎臟問題最後可能會導致腎損傷,請別就此放棄希望,因為根據不同狀況的發展,這天的到來其實可能比您想像的還要遙遠許多,因此請提醒自己別太緊張,以下是一些您該知道的事情。

瞭解狗狗的腎臟病

許多腎臟和其他相關器官的疾病最終都會發展成腎損傷。如果出現腎損傷,表示腎臟無法繼續有效執行原有的功能,包括過濾毒素、維持正常的離子平衡、調節水分,以及分泌製造紅血球所需的荷爾蒙。

狗狗的腎臟病主要分成兩類:

  • 急性腎損傷: 腎臟功能突然在幾個小時之內,或幾天之內迅速下降,屬於急性的狀況,而狗狗發生急性腎損傷最常見的原因通常和感染或中毒有關。
  • 慢性腎損傷: 腎臟功能逐漸緩慢地下降,可能是經過幾週、好幾個月,甚至是好幾年的時間,稱為慢性腎損傷,最常見的原因是老化所導致的器官功能衰退。所有的腎臟都有自己的使用年限,但有些狗狗腎臟退化的速度就是比其他狗狗還要快許多。

急性和慢性腎損傷最明顯的差別就在於,如果是急性腎損傷,只要盡早積極治療,就有機會能夠逆轉病情,但是慢性腎損傷只能透過病情控制,減緩惡化速度。

Young Basenji dog sleeping on a sofa covered in a green blanket

造成腎臟病的原因

任何會影響腎臟健康的疾病都會造成腎損傷,這些包括:

  • 細菌感染,例如感染鉤端螺旋體,根據美國疾病管制與預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention) 的報告指出,這種細菌會透過飲用受汙染的水源,或在其中游泳時而進入動物身體,造成腎臟發炎,進而破壞腎臟細胞。
  • 中毒,或稱腎臟中毒,也會導致腎臟細胞受損。可能是愛犬誤食藥物 (例如止痛藥布洛芬) 或其他有毒物質 (例如抗凍劑或葡萄);ASPCA 的動物毒物控制中心也將前述幾項物品列入常見的家庭危險物品清單中,請避免讓您的愛犬接觸。
  • 先天性疾病:先天遺傳疾病同樣可能會導致腎臟功能異常;在默克獸醫手冊中,有列出相關的先天性疾病,包括腎臟囊腫、先天發育不全 (天生缺少一側或全部的腎臟)等。
  • 老化導致器官功能衰退: 隨著腎臟老化,細胞功能也會隨之退化、死亡,這也是目前造成狗狗腎臟病最常見的原因。

腎損傷的症狀

狗狗腎臟病最常見的症狀包括:

  • 嘔吐
  • 飲水及排尿量增加
  • 嗜睡
  • 體重減輕
  • 口腔和其他部位的黏膜顏色變白

腎臟病的相關臨床症狀嚴重程度會因為疾病表現 (急性或慢性)、腎臟功能喪失程度,以及其他的潛在因素而有所不同。您的獸醫師會判斷這些症狀是否指向腎臟疾病,或是還有其他問題,例如糖尿病

狗狗腎臟病的治療

腎損傷的治療會因為潛在因素和狗狗整體的身體狀況而有所不同,如果是急性腎損傷造成狗狗病況嚴重,可能會需要住院,並接受急診加護治療;如果病況比較輕微,可以在門診時給予抗生素、輸液和其他藥物,依照過去的經驗,這些治療都有其效果;對少數比較幸運的寵物而言,如果寵物家長能夠負擔高額的治療費用,腹膜透析不失為另一種治療選擇。

如果是罹患慢性腎損傷的狗狗,各項治療通常致力於減緩疾病發展的速度,以及改善狗狗的生活品質,其中通常還需要治療貧血、改善血壓問題、矯正離子失衡、處理體液失衡、噁心感和食慾改變等狀況,這些症狀大多可以透過改變飲食和服用藥物加以控制。即使診斷出腎臟病,不少寵物還是能夠維持良好的生活品質長達數年。

Small fluffy dog urinating on wooden post

預防腎臟病

最常造成狗狗慢性腎損傷的原因通常是先天遺傳,或老化導致器官功能衰退,因此目前仍難以預防,但是透過定期理學檢查和健康檢查,都能夠增加愛犬早期診斷發現和治療的機會。

而急性腎損傷在許多情況下,是可以預防的,例如接種疫苗已經過證實能高度有效預防,可以避免狗狗被鉤端螺旋體等細菌感染;另外,也請清除家中的有毒物品 (例如抗凍劑),小心不要讓寵物吃到葡萄或葡萄乾,並將所有的人類用藥都收到狗狗無法接觸到的地方,也都是很重要的措施。

瞭解愛犬罹患腎臟病的風險

狗狗腎臟老化的速度和其本身的基因有關,因此,狗狗的慢性腎損傷通常是在特定的年齡發病,雖然沒有哪些犬種特別容易罹患慢性腎損傷,還是有些犬種確實比較容易罹患特定的腎臟疾病,進而導致腎損傷,這些狗狗的種類包括:

  • 巴辛吉犬:特別容易罹患范康尼症候群,導致離子吸收受到干擾。
  • 伯恩山犬:容易罹患腎絲球腎炎,是一種先天性腎臟疾病。
  • 柯利牧羊犬、喜樂蒂牧羊犬和德國狼犬:可能會罹患狼瘡,一種自體免疫疾病,進而影響腎臟和其他器官。
  • 沙皮狗:特別容易罹患一種腎臟疾病,稱為遺傳性腎臟類澱粉沉著症。

過去要預先診斷哪些狗狗會罹患這些疾病,非常困難。但現在,新的血液檢驗可以協助早期發現貓咪和狗狗的腎臟疾病,有時候甚至可以比明顯症狀出現的時間早上數年。這項名為 SDMA 的檢驗目前已經十分普遍,動物醫療生技公司IDEXX 指出該檢驗是以腎功能遺傳指標中的對稱性二甲基精氨酸來命名。許多獸醫師視這項檢測為年度健康檢查的一部分,請在下次門診時,向您的獸醫師確認是否能夠替您的愛犬進行這項檢查。

營養的角色

營養在控制狗狗的腎臟病上,長久以來都是非常重要的一部分。由於維持離子平衡和控制血液中的蛋白質含量是腎臟非常重要的功能,因此,改善狗狗飲食中的營養攝取,能夠幫助腎臟的運作更加順利。所有家中狗狗患有腎臟病的寵物家長都應該和獸醫師討論,最適合愛犬的處方食品有哪些,以及是否需要任何額外的營養補充劑。

在治療和控制腎臟病方面,狗狗家長現在有了比過去更多樣的選擇,也因為營養學和藥物發展上的進步,讓患有腎病的動物可以活得更久,在獸醫師的幫助下,相信您的愛犬絕對有機會能伴您長長久久。

Contributor Bio

Patty Khuly 醫師

Patty Khuly 醫師,威爾斯利學院和賓州大學獸醫學院榮譽畢業生,並於華頓商學院著名的 VMD/MBA 雙學位學程取得企管碩士學位,目前在佛羅里達州邁阿密市開設了日落動物診所。不僅如此,Khuly 醫師也是個書痴、音樂阿宅,熱愛編織、熱瑜伽和美食,勤練慢跑。她住在南邁阿密市,養了 3 隻狗、數不清的貓、2 隻獲救的山羊,和一大群歡鬧的雞。

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