瞭解狗狗的新陳代謝

Published by Sarah Wooten 醫師
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獸醫師是否曾經告訴您,愛犬該減肥了?有些寵物家長會替愛犬計算熱量、減少零食,並增加狗狗的運動量,但體重機上的指針卻不斷往反方向移動。其實狗狗和人類一樣,可能是因為新陳代謝太慢了,使得您替愛犬減重的努力付諸流水。

您是否對狗狗的新陳代謝作用感到好奇?以下是狗狗體重管理的一些基礎知識。

新陳代謝的過程

新陳代謝會將食物轉換成可供身體利用的能量,是一套複雜的程序。這個過程牽涉到消化系統、內分泌系統、肌肉及神經系統之間的交互作用。即便您只是在睡覺,或坐在沙發上看電視,您的身體還是需要能量才能呼吸、輸送血液和消化食物。根據《Discover》雜誌指出,其實人每天消耗的能量當中,有 5 到 15 % 是用來消化所吃下的食物。

用來執行所有基礎功能所需要的熱量就稱為基礎代謝率,也稱靜止能量需求。當您的運動量增加時,身體的熱量需求也會隨之增加,狗狗的新陳代謝運作原理也是一樣。

Yellow lab licking his lips outside

狗狗的新陳代謝:老化與改變

有許多因素都會影響狗狗的新陳代謝,隨著年紀越來越大,狗狗的肌肉量會開始慢慢減少。如果一隻上了年紀的狗狗罹患骨關節炎,導致狗狗走路或跑步時感到疼痛,連帶減少運動,就會使肌肉量漸漸減少。新陳代謝主要是依靠肌肉作用,因此,健康強壯的肌肉是維持健康代謝速率不可或缺的一環。如果沒有消耗掉足夠的熱量,年紀大的狗狗就會容易變胖。

雖然肥胖不會特別讓狗狗的新陳代謝變慢,但在美國,犬隻肥胖的問題仍然相當嚴重。根據美國寵物肥胖預防協會指出,美國有 56 % 的狗狗體重過重。肥胖加上肌肉量流失可能導致代謝速率降低,這會需要獸醫師的協助才能改善。

其他因素

狗狗的新陳代謝也會受到內分泌疾病影響。根據寵物藥品及用品網站 PetCareRx 表示,庫欣氏症會影響腦下垂體和腎上腺,導致皮質醇激素濃度升高。罹患庫欣氏症的狗狗食慾會增加、代謝速率減慢,如果沒有接受治療,很難幫助狗狗減重。

另一個會導致代謝速率下降的內分泌疾病則是甲狀腺功能低下,和罹患庫欣氏症的狗狗一樣,甲狀腺功能低下的狗狗體重也常都過重,然而,甲狀腺功能低下的狗狗在食慾正常或變差的情況下,牠的體重仍然會持續上升。

和人一樣,遺傳因素也會影響狗狗的代謝速率。因為遺傳因素導致代謝速率低下的狗狗比較難消耗所吃下的熱量,這也表示即使您只是讓狗狗吃些點心和人類飯菜,也會導致愛犬體重急遽增加,進而造成其他健康問題,這就和遺傳疾病一樣,狗狗父母的代謝速率也會遺傳給您的愛犬。此外,狗狗的品種也是遺傳因素影響的一環。因此,諮詢您的獸醫師,並瞭解愛犬正常的體重範圍,以及該如何維持狗狗理想的體重和代謝速率,非常重要。

Labrador retriever puppy receives treat from human hand at sunset.

營養的角色

無論是年老的狗狗、過重的狗狗,或是罹患內分泌疾病,而導致代謝不良的狗狗,都能透過特製的營養配方,像是與肥胖基因代謝相關的犬用食品,獲得明顯改善。這類食品配方通常熱量較低,並含有較高的纖維量,可以協助狗狗增加身體的代謝速率。限制熱量攝取十分重要,但更重要的是您需要和獸醫師討論,並找出安全合適的飲食計畫。如果狗狗的身體認為自己處於飢餓狀態,身體會自動調整成飢餓模式。處於飢餓狀態的身體會降低代謝速率以保存能量,並藉由分解肌肉組織的方式獲得能量,這和有效控制狗狗體重的目標背道而馳!

因此,和獸醫師合作十分重要,瞭解每天需要提供給愛犬多少熱量,以提高狗狗的新陳代謝,同時幫助減重。除了飢餓模式會產生一些問題外,我們都知道肚子餓的狗狗有多麼會討食,甚至爬上廚房流理台要點心吃,這應該會讓您非常受不了。這也是為什麼補充合適的營養 (而不是餵食過量零食,或是人類的點心) 和規律運動,對維持狗狗健康的新陳代謝會這麼重要。

如果您和愛犬已經嘗試過所有的運動以及適度的飲食控制,愛犬仍難以維持健康體重,您可以和獸醫師討論,是否改成專為愛犬新陳代謝所設計的處方食品,讓狗狗能維持健康的體重。

狗狗的體重健康是影響壽命和生活品質最重要的因素之一,而體重則和新陳代謝作用是否良好息息相關。藉由適量的食物和運動,並定期找獸醫師檢查,都能幫助狗狗維持健康的新陳代謝。如果您覺得愛犬的新陳代謝太慢,請向獸醫師預約門診,討論如何改善。獸醫師會協助您,找出您努力為狗狗減重,最後卻徒勞無功的原因,並提供最合適的體重控制計畫。

Contributor Bio

Sarah Wooten 醫師

Sarah Wooten 醫師

2002 年畢業於加州大學戴維斯分校獸醫學院,為美國獸醫記者協會成員,目前在科羅拉多州格里利市為小動物提供臨床醫療照護,同時從事相關議題的演講、團隊領導、客戶溝通以及寫作活動,熱愛和家人一起露營、滑雪、潛水以及參加鐵人三項運動。

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