維持愛貓的口腔健康

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您一定常常替愛貓梳毛,但是您有多久沒替她刷牙了?您也許沒有想太多,但貓咪的口腔衛生非常重要,請繼續閱讀以瞭解如何判斷並維持愛貓的牙齒健康

健康的貓咪口腔


您的愛犬會吠叫、舔您的臉或是咧開嘴擺出招牌的狗狗笑容,讓您看見他的牙齒,但貓咪的牙齒就沒那麼容易觀察了。在貓咪打哈欠或是讓您觸碰她臉頰的時候,趁機看看她的牙齦。Vetwest 動物醫院表示,健康的牙齦應該是粉紅色的,如果愛貓的牙齦呈現蒼白、鮮紅或淡黃色,可能意味著受到感染或是有肝臟疾病等嚴重問題。請多加留意愛貓行為和外觀上的細微變化,如果有任何異常,請帶她去給獸醫師檢查。Close-up of a cat's mouth yawning

要維持貓咪強健、銳利的牙齒,同樣也需要寵物家長細心呵護。貓有 30 顆永久齒,牙齒應該潔白無瑕,沒有任何黃棕色的斑塊或牙菌斑 (這種堅硬、鱗狀或黏性的沉積物,可造成齒質崩壞及口腔疾病)。正常的貓咪舌頭應該是粉紅色,貓咪健康網指出,如果寵物的舌頭變得蒼白,可能表示有貧血問題,應立即帶去給獸醫師檢查。

如果貓咪有口臭,可能表示有某些口腔疾病。貓咪口腔在飯後聞起來有魚肉的氣味在所難免,但如果持續出現口臭就不正常。因此,如果愛貓摩擦您的臉頰時會讓您忍不住捏鼻子,就需要帶她去獸醫院進行齒科檢查,確認有沒有潛在的疾病。

為什麼該替愛貓刷牙

規律刷牙是維持愛貓口腔健康最有效的居家口腔照護方法。您可能也不想為了把手指塞到愛貓嘴裡,整天追在毛寶貝後面跑,但是透過漸進式的訓練,即使是最狂野的貓咪也可以學會習慣乖乖刷牙。

不確定該如何開始嗎?美國獸醫牙科學院建議,不熟悉貓咪口腔保健的寵物家長不要操之過急,一開始先讓愛貓習慣讓您碰觸嘴巴,每天花些時間輕輕摩擦她的臉,將嘴唇翻開觀察口腔內的狀況。在她習慣之後,可以在手指塗上少量的牙膏讓她舔。貓咪牙膏有許多口味,像是雞肉和海鮮,所以她甚至可能把牙膏當成零食。接下來,用手指輕輕摩擦她的牙齒,等她習慣這種感覺後,就可以使用真正的貓咪牙刷。請記住:千萬不可使用人類的牙刷或牙膏來替愛貓刷牙,因為這些產品含有一些會刺激貓咪腸胃道的成分,會讓她感到非常不適。

越早讓愛貓習慣刷牙越好,因此請儘量提早開始訓練。年紀較長的貓咪,要習慣口腔照護會困難得多。有些貓咪就是不喜歡刷牙,如果您的寵物真的無法接受規律刷牙,可以試試看貓咪漱口水、飲水添加劑、寵物潔牙骨,或是特殊配方的寵物食品,像是希爾思寵物食品成貓口腔保健,這個產品可以維持寵物清新的口氣,也有助於減少牙菌斑和牙垢。

專業口腔清潔

您會定期去牙醫診所接受口腔護理,同樣的,您的愛貓也需要去動物醫院接受全面的口腔清潔。專業的口腔清潔通常必須全身麻醉,可以深入清潔平常無法刷到的角落,像是牙齦縫隙。Petcha 網站指出,多數的獸醫師建議每 1 到 2 年定期進行全面口腔清潔,寵物年紀越大時更需要如此。根據不同的齒科問題,愛貓可能需要更頻繁的專業口腔清潔護理。Lamar 獸醫診所表示,除了清潔毛寶貝的牙齦以外,獸醫師也會為貓咪洗牙,清除堅硬的牙菌斑和牙垢。

牙齒斷裂是貓咪常見的問題,所以獸醫師可能也會拍一張牙齒的 X 光片,看看牙齦底下有沒有其他問題。X 光還可以檢查貓咪是否罹患牙周病、膿瘍或是感染。儘管這個過程需要全身麻醉,但對於獸醫師完整檢查愛貓牙齒和整體口腔健康,是不可或缺的。

愛貓感到疼痛的症狀

值得注意的是,許多常見的齒科疾病都會導致劇痛。但正如 Vetwest 動物醫院指出,貓咪的野生祖先如果表現出生病的跡象,就很容易受到其他掠食者攻擊,所以直到今天,您的毛小孩都會強忍著牙痛的問題或其他疾病。

Harmony 動物醫院表示,口臭 (又稱呼吸臭) 是愛貓需要口腔護理最常見的症狀,其他症狀包括:

  • 飲食困難
  • 牙齦問題
  • 牙齒斑塊
  • 牙齒鬆脫斷裂
  • 牙齦腫瘤
  • 抓撓口腔及流口水

您是最瞭解愛貓的人,也最容易發現貓咪的任何異常。如果她的飲食習慣突然改變,或似乎感到疼痛,請聯絡獸醫。

貓咪口腔的健康問題

貓咪很容易罹患各種齒科和口腔疾病,在年紀漸長之後更是如此,以下是一些需要注意的常見口腔問題:

  • 牙齒斷裂: 貓咪在各個年齡階段都可能因為不同原因導致牙齒斷裂,獸醫會根據斷牙的位置,判斷是否需要拔除。每次進行全身麻醉的口腔清潔時,獸醫師也會透過 X 光片,檢查斷牙有沒有齒根感染,或是牙齦底下有沒有其他潛在疾病。

  • 牙齦炎: 牙齦發炎的情形是因為持續累積的牙菌斑所引起,若不妥善治療,牙齦炎可能發展成牙周病,侵犯牙齦和齒槽骨。

  • 齒根吸收: 康乃爾貓病醫學中心指出,5 歲以上的貓咪有將近四分之三罹患齒根吸收的問題,但原因仍然不明。這種疾病會侵蝕牙本質,導致牙齒斷裂,在咀嚼時感到疼痛。

  • 牙周發炎: 這種牙齦疾病主要發生在熟齡貓咪,導致齒周韌帶和組織後退,露出齒根。受牙周炎影響的牙齒需要拔除。

  • 口腔炎: 與牙齦炎類似,細菌可能在整個口腔內傳播,並感染寵物的臉頰和喉嚨。獸醫臨床新聞網提出警告,這個疾病對貓咪來說極為疼痛。口腔炎在感染貓免疫缺陷病毒的貓咪身上較常見,但如果您發現愛貓的口腔黏膜紅腫,且吃東西時發出哀號,請立即聯絡獸醫。

    如果您發現愛貓出現以上症狀,或懷疑她罹患齒科疾病,請儘快帶她給獸醫檢查。就像您的牙痛一樣,齒科疾病對貓咪來說同樣既疼痛又嚴重。只要規律在家替她刷牙,並定期到動物醫院進行口腔護理,就能夠一直維持貓咪的口腔健康。

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