巧克力對貓咪是否有害?

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雖然我們比較常聽到狗狗吃下巧克力生病的故事,其實巧克力也會嚴重危害貓咪的健康,吃下的數量太多甚至可能致命。

巧克力為何對貓咪有害?

雖然糖、脂肪和木糖醇 (一種代糖) 也對貓咪有害,但巧克力中含有兩種會威脅動物健康的成份:咖啡因與可可鹼 (可可中天然存在的一種植物鹼)。特別是可可鹼,已證實它對大多數動物 (包括貓咪) 有毒性,發表在 藥理學前線 (Frontiers in Pharmacology) 期刊中的研究也註明了這一點。

可可亞植物的拉丁文學名是 Theobroma cacao,意思是「眾神的食物」,烘烤過的可可豆可當成美味點心,但讓人類覺得巧克力美味無比的關鍵成份,卻是對毛小孩而言最危險的成份。

為何這些成份對動物而言如此危險?

Chocolate bar with broken off pieces.

主要還是歸因於咖啡因與可可鹼,這兩種物質皆為興奮劑。除了巧克力以外,還有許多食品與飲品中都含咖啡因,貓咪一吃下肚就會中毒,根據 Banfield 獸醫院 的解說,它會造成貓咪「嘔吐、腹瀉、容易口渴、坐立不安與心跳加快」。吃下可可鹼時也會出現類似症狀。

吃下多少巧克力才算「過量」?

貓咪連微量的巧克力都不能吃。所有類型的巧克力,無論是乾可可粉還是烘焙用巧克力 (其可可鹼濃度高,因此毒性最高)、黑巧克力、苦甜巧克力與牛奶巧克力,即使是可可亞濃度很低的白巧克力,對毛小孩都很危險。

不過,毒性深淺也視貓咪所吃下的量及種類而有所不同。 Petful 表示,4.5 公斤重的貓咪只要吃下一小片烘焙用巧克力磚,毒性就相當於牠吃下 23 顆巧克力糖。讓貓咪與巧克力絕緣,因為再怎麼微量都可能讓牠生病。

救命!我的貓咪吃下巧克力!我應該注意哪些症狀?

上列為部分副作用,但你必須密切觀察牠是否還出現下列任何症狀:

  • 嘔吐
  • 腹瀉
  • 反胃
  • 心跳加快
  • 容易口渴
  • 頻尿
  • 過動
  • 坐立不安
  • 發燒
  • 呼吸急促或喘氣
  • 肌肉顫抖或抽搐
  • 低血壓
  • 癲癇
  • 昏迷

就像處理任何急性症狀一樣,立即將貓咪帶到獸醫院或動物急診室,以便確定中毒的程度並接受治療。經過治療後,持續監控貓咪的狀態,注意是否出現任何其他症狀,確保毒性已完全排出體外。

接下來該怎麼做?

盡可能保持平靜,貓咪對於毛孩家長們的情緒非常敏感。除了讓牠們情緒保持鎮定與平靜外,請將牠們安置在寧靜的場所,這樣有助於防止巧克力中毒的症狀惡化。

獸醫師可能會要求你催吐,以免貓咪攝取其中的毒素。到了獸醫院或急診室,醫生或對貓咪進行篩檢,也會注射一些輸液為貓咪補充水分。是否需進一步的篩檢及治療,需視貓咪的健康狀況與體重以及牠所吃下的巧克力類型及數量而定。

我該如何預防這種事情發生?

誤食巧克力這類事件是百分之百可預防的:只要將巧克力存放在貓咪無法觸及之處。 貓咪是好奇心強、行為出人意表的生物 ,牠們喜歡在廚房裡到處探險,因此請將所有巧克力儲存在密封容器中。請將可能含有巧克力成份的所有食物都列入考量,包括布朗尼蛋糕、甜甜圈、餅乾、糖果等,可不是只有巧克力棒才會讓牠生病。像 萬聖節 之類的節慶假期需特別注意。如果你要招待客人,請將糖果碟放在貓咪難以觸及的地方,並在派對結束後立即將這些糖果收起來。如果有客人問:「貓咪可以吃巧克力嗎」,你必須堅決的回答:「不行」。

毛孩家長喜歡獎勵他們的毛小孩,用安全的 貓咪點心 用安全的貓咪點心會更讓人放心,因為這些點心會讓貓咪開心又健康。然後你就能獨享所有巧克力了!

作者簡介

Christine O'Brien

克莉絲汀•歐布萊恩

克莉絲汀•歐布萊恩是身兼母職的作家,也是位資深的毛孩家長,她養的兩隻俄羅斯藍貓是家中的重心。她的作品亦載於 Care.com、What to Expect 以及 Fit Pregnancy,內容多與寵物、懷孕以及家庭生活有關。可透過她的 Instagram 與推特 @brovelliobrien 來尋找並追蹤她的動向。

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