關於貓咪的癌症

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很不幸的,現在貓咪出現癌症的狀況變得比以往更常見、也更普遍。但這是為什麼呢?

一部分的原因是,現在的貓咪壽命變長了。獸醫師每天替兩三隻 15 歲以上的貓咪看診的情形變得相當常見,因為這些高齡貓咪都得到良好的居家照顧,更受惠於先進的營養學研究和現代獸醫學的成果。請繼續閱讀,以瞭解罹癌的症狀,以及如何在愛貓有需要時,提供最好的腫瘤照護。

癌症的定義

Brown, orange and white cat up close

造成癌症的原因究竟是什麼?和一般大眾的認知相反,其實不是每個醜陋的團塊、腫塊,或貓咪腫瘤都算是癌症。

最能說明癌症的定義是:因為異常細胞無限制地持續分裂所導致的疾病。癌症可能源自身體的某個單一組織,但在擴散的過程中,可能會影響到遠端的器官,而擴散途徑通常是透過血液循環和淋巴系統,獸醫師稱這個過程為癌症轉移,舉例來說,在愛貓耳朵裡分裂複製的腫瘤細胞,可能會透過血液循環而轉移到肝臟。

常見的貓咪腫瘤和癌症

和人類一樣,貓咪的癌症常和遺傳有關,使某些特定的遺傳譜系更容易發現癌症,也就是說,某些品種的貓咪可能特別容易罹癌,這也代表有些癌症,比起人類反而更常出現在貓咪身上,以下列出幾種貓咪最常罹患的癌症:

  • 淋巴癌: 通常和貓白血病病毒有關,根據康乃爾貓病醫學中心指出,這可以說是貓咪最常罹患的癌症。
  • 鱗狀上皮細胞癌: 根據康乃爾貓病醫學中心表示,發生在口腔部位的鱗狀上皮細胞癌通常攻勢猛烈、破壞性強,而且會讓貓咪感到相當疼痛,不過其病變部位通常不太會擴散;如果是皮膚出現病變,也比較不會轉移,主要好發於鼻部和耳尖,會罹患這種癌症和過度暴露在紫外線下有密切的關聯。
  • 纖維肉瘤 (又稱軟組織肉瘤): 根據寵物照護公司 Wag! 網站指出,這是一類源自肌肉或結締組織的腫瘤,並且可能出現在愛貓身體上的任何部位。
  • 乳腺腫瘤:根據康乃爾貓病醫學中心指出,乳腺腫瘤比較常出現在未絕育的貓咪身上,如果在發情前就絕育,出現腫瘤的情況就非常少見,例如大部分的家貓。

罕見的貓咪腫瘤類型

  • 皮膚腫瘤在貓咪身上比較少見,但這類腫瘤的生長速度非常快且攻勢猛烈,因此大部分在皮膚上的腫瘤都應儘快移除。
  • 肺部腫瘤會出現,通常是因為其他部位的癌症透過血液及淋巴系統擴散到脆弱的肺葉,使得肺臟發生病變。
  • 腦部腫瘤可能是其他部位的癌症轉移所造成,但也可能原發自腦部。
  • 鼻腔腫瘤大多原發自鼻腔,也是相當凶猛的癌症。
  • 肝臟腫瘤,如果是原發自肝臟部位的腫瘤,貓咪罹癌的比例上比較少見,但是肝臟很容易成為癌症轉移的目標。

貓咪罹癌的症狀

不幸的,就像其他貓咪的疾病,貓咪罹癌有時候很難發現,和貓咪的野生祖先一樣,您的愛貓也是隱藏身體不適的專家,畢竟在野外,生病的貓咪很容易就被當成獵物。

貓咪罹癌的症狀通常都不太明顯 (大部分的案例都是如此),除了明顯的腫塊和其他體表的病變,通常沒有其他典型症狀,而且容易和其他內科疾病的症狀混淆,以下是罹癌貓咪最常見的症狀:

  • 體重減輕:最常見的症狀之一就是雖然愛貓的食慾沒有明顯變化,但體重卻突然減輕,因此貓咪家長們應該要多加留意。
  • 食慾減退: 只要胃口出現變化都是危險的訊號,需要立即告知您的獸醫師。
  • 飲食習慣改變: 吃飯吃得到處都是,或者只用單側咀嚼食物都可能是口腔出現腫瘤的症狀。(不過,也很有可能是齒科疾病)
  • 嗜睡:生病的貓咪也常出現活動力減退或過分躲藏的行為。
  • 腫塊、硬塊及皮膚病變:這些症狀最容易察覺,但卻不是最常見的症狀。
  • 嘔吐及腹瀉: 貓咪罹患癌症後,其消化系統經常會受到影響。
  • 呼吸模式改變: 只要貓咪的呼吸出現任何變化,都得密切注意,因為有些癌症可能會導致肺部周圍積液或發炎。

如果愛貓出現以上這些症狀,貓咪家長都應該立即帶愛貓去給獸醫師檢查。

癌症治療

相較過去,現代獸醫學對貓咪癌症的治療變得更加有效和人道,為了貓咪敏感的性格,治療方案更是不斷日新月異,理想上,這些療程最好都在家中進行,但部分的療程有時還是要在動物醫院才能進行。

雖然手術通常可以用來處理貓咪體表的腫瘤 (例如皮膚和口腔的鱗狀上皮細胞癌、軟組織肉瘤和乳腺腫瘤),但有時候也需要進行化療,儘管這聽起來很嚇人,但化療對貓咪和人類的影響其實大不相同,化療的目的單純是為了緩解癌症,同時還能讓愛貓保有生活品質,但是如果您的愛貓在治療過程中感到不舒服 (通常是注射的時候),療程可能就需要先暫停;另一個選項是放射線治療,不過這類治療比較少用在貓咪身上。

無論是哪一類腫瘤,所有癌症治療的目的都是為了要提升病患的生活品質,如果您的愛貓診斷出癌症,獸醫師將會提供您最合適的治療建議,以幫助貓咪重拾健康的生活。

Contributor Bio

Patty Khuly 醫師

Patty Khuly 醫師,威爾斯利學院和賓州大學獸醫學院榮譽畢業生,並於華頓商學院著名的 VMD/MBA 雙學位學程取得企管碩士學位,目前在佛羅里達州邁阿密市開設了日落動物診所。不僅如此,Khuly 醫師也是個書痴、音樂阿宅,熱愛編織、熱瑜伽和美食,勤練慢跑。她住在南邁阿密市,養了 3 隻狗、數不清的貓、2 隻獲救的山羊,和一大群歡鬧的雞。

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