您該知道的寵物食品熱量知識

Published by Erin Ollila
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醫生或健康飲食部落格可能已經讓您意識到計算人類食品熱量的重要性,但您是否確認過犬用食品的熱量呢?以及貓用食品的熱量又是如何呢?為了確保您的寵物確實攝取到健康所需的營養,瞭解寵物吃了什麼,以及吃了多少非常重要。

Dog's head placed on dinner table staring at human's food.

一般貓咪或狗狗需要多少熱量?

熱量的需求因寵物而異,貓咪和狗狗都是如此,所以請和獸醫師討論,以瞭解寵物適合攝取的熱量。

要瞭解寵物所需的熱量,不是只有數字上的簡單計算而已。舉例來說,如果您的愛犬活動力旺盛,每天都和您一起出門跑步,狗狗就會需要熱量更高的飲食,以補充運動所消耗的能量。大型犬也會需要更多的熱量,才能維持日常能量消耗的需求;

小型寵物和需要減重的寵物所需要的熱量,則比一般標準的攝取量還要少。其他像是懷孕、老化或生病也會影響愛犬或愛貓需要攝取的熱量多寡。

但很重要的是,請不要自行斷定寵物一天應該攝取多少熱量,想要瞭解適合的熱量攝取範圍,請諮詢您的獸醫師,他們會考量寵物的體型大小、身體狀況和生活習慣後,才會提供相關建議,讓您瞭解愛犬或愛貓每天需要攝取多少熱量。

計算寵物食品的熱量

如果您很擔心犬用或貓用食品的熱量太高,卻又不知道如何計算餵食量,您可以嘗試以下簡單的步驟。首先,和大部分的人類食品一樣,寵物食品的熱量應該會標示在罐頭或包裝的側面,您會看到上面以「kCals」或「仟卡」為單位標示熱量 (在科學上,使用這個詞彙表示熱量比較精準)。

美國飼料管理協會 (AAFCO) 建議廠商應在寵物食品上標出仟卡 (kCals),例如「每公斤餵食物中含有多少仟卡」或「常用每單位含有多少仟卡數」。因為如果食物的種類不同,像是乾糧和罐頭食品,兩者的熱量數值就會不一樣。AAFCO 也警告不應直接比較不同種類食品的熱量,因為像是罐頭食品水分含量較高,會使得每公斤「餵食量」含有的熱量低於乾飼料所含的熱量。

所有在美國販售的寵物食品包裝上,都必須印有 AAFCO 的聲明,以表示這項產品能夠提供狗狗或貓咪完整的營養,並符合特定生命階段需求,例如成長期、哺乳期、成年期保養等。請記得參考該聲明資訊,以瞭解食品最適合哪個生命階段的寵物。舉例來說,如果您的愛犬是一隻高齡犬,就不需要幼犬食品。所有專為特定生命階段設計的食品,都是依照不同年紀的貓咪或狗狗營養需求所調配。

為寵物進行轉食,或為剛帶回家的毛朋友制定新飲食計畫時,和獸醫師合作十分重要。依照您所提供給寵物的食物種類,全濕食、全乾糧,或是兩種混搭,您的獸醫師能夠告訴您,寵物每類每餐應該攝取多少分量。

Cat and German Shepherd eating out of separate food bowls in front of couch.

還有哪些因素會影響熱量攝取?

即使您已經和獸醫師討論,並依照寵物的個別需求制定了飲食計畫,也開始認真閱讀寵物食品標籤,但還是有一些外在因素會影響寵物每天攝取的熱量。坦率地承認吧,我們都會餵寵物點心吃,而即使是非常健康的零食還是會增加寵物攝取的熱量。一般來說,寵物每天從零食攝取到的熱量不應該超過每日整體攝入的 10%。

因此,在制定飲食計畫時,請誠實告知您的獸醫師,讓他們瞭解您通常一天給寵物吃多少零食,另外,也請告訴獸醫師您提供給愛犬或愛貓的零食類型。一般的包裝零食會在側邊標示分量和熱量,但如果是人類飯菜就需要多花點時間研究,才能瞭解究竟讓寵物攝取了多少熱量。為了讓您的愛犬或愛貓維持健康的體重,您的獸醫師可能會建議您減少點心零食的給予量,也包括一般的人類食物。

另一個影響愛貓或愛犬攝取熱量的因素,是熱量的來源。這些熱量是來自脂肪嗎?寵物是透過精瘦蛋白質,作為主要攝取的熱量來源嗎?雖然熱量沒有所謂好壞之分,但卻一定有更好的選擇,幫助改善寵物每天所攝取的熱量。就像您不會在吃了 2000 大卡的巧克力棒後,還覺得自己吃得很健康,您也會希望愛犬或愛貓吃下肚的食物,能夠提供足夠且健康的能量,讓寵物整天都能開心跑跳。

攝取過多熱量,或攝取量不足

就像人類一樣,計算熱量是瞭解寵物從食物中攝取多少能量的方法。透過生物自然的消化過程,狗狗和貓咪會分解吃下的食物,然後將其轉換成能量,然後您的寵物會在整天玩耍和運動的過程中,逐漸消耗這些能量,就算是打噴嚏,也會燃燒一些熱量。瞭解寵物如何消耗熱量之所以非常重要,是因為這能夠幫助我們瞭解熱量消耗如何影響寵物的整體健康。如果您的愛犬或愛貓體重增加,代表他們可能攝取了過多熱量,或是運動量不足;如果寵物看起來十分瘦弱,情況則是相反。

如果您已經確實遵循獸醫師的建議,餵食其所推薦的食品,也讓寵物充分運動,但您的寵物卻始終無法達到最佳體重,您可能需要請獸醫師再一次檢查,以確定寵物是否有其他潛在的健康問題,像是新陳代謝無法正常運作等,然而,這也可能受到許多疾病的影響,導致身體燃燒過多熱量,或燃燒的熱量不足,使得身體無法維持正常的生理機能。因此,獸醫師可能會根據寵物的實際情況,推薦您專為寵物代謝所調配的處方食品,或其他不同治療方案。

您為寵物所挑選的食品是讓牠們常保健康和快樂的關鍵,瞭解犬用和貓用食品中含有多少熱量,是制定優質飲食計畫中重要的一步,不僅兼顧美味和健康,更能夠讓您的寵物天天活力充沛。

Contributor Bio

Erin Ollila

Erin Ollila 深信文字擁有力量,能夠透過傳遞訊息影響,甚至感化讀者,您可以在網路和實體書店中找到 Erin Ollila 的作品,包含內容訪談、代筆作品、個人部落格文章和非虛構寫作作品。Erin 熱衷研究搜尋引擎最佳化 (SEO) 和社群媒體的一切,畢業於費爾菲爾德大學,獲頒藝術創作碩士學位,主修創意寫作。關注 Erin Ollila 的推特 @ReinventingErin,或造訪 http://erinollila.com 進一步瞭解。

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