適當的口腔照護能維持愛犬的牙齒健康

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身為一位充滿愛心的寵物主人,您會採取任何可能的方法來保持愛犬的最佳狀態,從給牠吃最營養的食品和零食到維持每天的運動量,以及定期帶牠去給獸醫師進行健康檢查。但您夠重視愛犬的口腔護理嗎?如果答案是否定的,是時候改變想法了。畢竟,健康的狗狗牙齒與罹患引起不適 (或甚至疼痛) 的口腔疾病之間,關鍵差異在於有沒有適當的照護。

健康的口腔長什麼樣子?

在學習如何照顧愛犬的牙齒健康前 (以及如果不好好照顧的後果),您需要先了解健康的口腔長什麼樣子。健康的狗狗牙齒應該是潔淨無瑕,沒有牙菌斑和牙垢 (堅硬、鱗狀或黏黏的深色斑塊)。同樣地,您愛犬的 42 顆牙 (據寵物健康網站 (Pet Health Network®) 資料指出,比您的牙齒多了三分之一) 應該完整無破損。

毛小孩的舌頭應該濕潤且沒有突起或傷口。另外在多數情形下,牠的牙齦顏色應該是像鮭魚般的粉紅色。根據 PetHelpful 指出,有些犬種的牙齦天生是黑色或黑色混粉紅色,可能會在觀察黏膜顏色變化時造成一些困難。請了解正常寵物口腔的模樣,如果發現任何腫塊、突起、蒼白或是鮮紅的齒齦組織,請與您的獸醫師聯繫。

Boxer puppy licking face of man

如何維持愛犬口腔的清潔

狗狗並不是一直都能維持自己的口腔健康,確保牠們的牙齒潔白無瑕是我們的責任。規律使用狗狗專用的牙刷和牙膏,以及某些可以抑制寵物口中細菌生長的玩具和點心,對於牙齒護理都有幫助。就像您每天都會刷幾次牙,狗狗的口腔也需要每天清潔。

如果替愛犬刷牙對您和愛犬都很陌生,請務必不要操之過急。如美國育犬協會 (AKC) 說明,在拿出牙刷和牙膏之前,請先讓愛犬習慣您觸碰牠的口腔和牙齒。首先觸碰牠的口鼻部,然後用手指試著摩擦牠的牙齒和牙齦。等牠習慣之後 (情緒穩定放鬆後),再使用牙刷。先讓牠嗅聞一下,然後非常輕柔地摩擦牠的牙齒。整個過程,每個階段可能都會花上幾天的時間。請循序漸進,不要催促您的寵物。畢竟,您最不想看到牠對這個新習慣感到焦慮或出現負面情緒。

當您獲得牠的信任,可以順利刷牙之後,就可以開始練習一些技巧。首先翻開您愛犬的嘴唇,替牠刷一下門齒。慢慢深入口腔深處,小心保持在牙齒外側。一開始您可能需要慢慢來,每次只刷幾顆牙齒就好。當您與愛犬都習慣這個過程後,您就會找出更加快速簡單的方法。狗狗牙膏也是經過特別調製,盡可能的美味,只要您喜歡的是火雞或是雞肉口味,而非薄荷的清新風味。請在當地的寵物店或是動物醫院尋找狗狗專用的牙膏。請記住:您永遠不可以在愛犬身上使用人用牙膏,因為裡面含有會刺激狗狗消化道的成分,會導致極度不適。

每年帶愛犬去動物醫院進行專業口腔清潔,是口腔護理的另一個重點。寵物健康網路 (Pet Health Network) 報導提到,這項處置需要全身麻醉,每 1 到 3 年要進行一次。獸醫師可以清潔您愛犬牙齦下方以及其他平常難以觸及的口腔深處,以避免口腔和系統性疾病的發生。就像您去給牙醫檢查一樣,在這個過程中,獸醫師會想要為您愛犬的牙齒拍攝 X 光,確保沒有任何其他的潛在疾病。

其他有助於您愛犬口腔健康的事項,包括您可以尋找適合毛小孩的營養。專為愛犬口腔照護所調製的狗狗食品可以協助減少牙菌斑和牙垢的堆積,並使愛犬擁有清新好口氣。對任何會被愛犬親吻的狗狗家長來說,清新的口氣是一定要的!

A portrait of a brown chow chow lying in the grass

請注意以下狗狗口腔護理問題

如果您發現愛犬口腔有任何變化,例如腫塊、變色、腫脹、潰瘍或是氣味改變,請立即聯絡愛犬的獸醫師。以上任何症狀代表愛犬可能罹患口腔疾病,需要就醫治療。以下列出一些常見的狗狗口腔疾病,以及您何時該聯絡獸醫師:

  • 口臭:美國育犬協會表示,口腔異味 (或口臭) 可能是寵物口腔健康出問題的第一個跡象。口臭的發生是因為細菌卡在您愛犬的口腔裡面。也可能是因為感染。如果您寵物的口氣有點臭臭的,請先增加替牠刷牙的頻率。口臭通常可以藉由規律刷牙來處理,但如果是因為更嚴重的問題 (例如感染或甚至腎臟疾病),就需要聯絡獸醫師。
  • 囊腫和腫瘤:您是否在寵物的口腔裡發現任何腫塊?如果答案是肯定的,請立刻預約門診,讓牠接受完整的檢查。PetHelpful 指出,雖然有些腫塊和突起不會造成太大的影響,但口腔內的腫塊可能其實是囊腫或腫瘤。有些囊腫裡面含有液體,需要獸醫師替愛犬引流,而腫塊則需要進行採樣生檢,如果診斷為惡性,則需要手術移除。
  • 牙齦炎:您愛犬牙齒上厚厚的牙菌斑所引起的牙齦腫脹,通常代表牠罹患牙齦炎。好消息是:只要規律清潔,牙齦炎可以治癒。首先,請每天認真替愛犬刷牙。如果您發現牙齦顏色改變或是開始流血,請聯絡獸醫師。
  • 牙周病:牙周病是牙齒和牙齦之間的感染,會導致牙齦腫脹、牙齒鬆動、疼痛、進食困難,甚至出現鼻腔分泌物 (人如果不刷牙也會如此)。班菲德動物醫院 (Banfield Pet Hospital) 鼓勵狗狗家長檢查愛犬是否牙齒呈現黃棕色、牙齦潮紅腫脹或是咀嚼困難等症狀。如果您的愛犬出現這些跡象,或是牙齒鬆動與口腔疼痛等其他症狀,請帶牠去給獸醫師檢查。獸醫師會檢查您寵物是否有感染的跡象,並為您的愛犬制定治療計畫。
  • 增生性牙齦疾病:伯恩維爾獸醫診所 (Bernville Veterinary Clinic) 指出,增生性牙齦疾病通常好發於鬥牛㹴和拳師犬,是牙齦組織在牙齒之間增生所導致。過度生長的組織會導致感染的機會大增,需要以抗生素治療。

透過適當的口腔照護,您可以為愛犬預防以上所有常見的口腔疾病。讓寵物看見您的愛,保持牠們齒齦和舌頭的清潔。

Contributor Bio

Erin Ollila

Erin Ollila

Erin Ollila 深信文字擁有力量,能夠透過傳遞訊息影響,甚至感化讀者,您可以在網路和實體書店中找到 Erin Ollila 的作品,包含內容訪談、代筆作品、個人部落格文章和非虛構寫作作品。Erin 熱衷研究搜尋引擎最佳化 (SEO) 和社群媒體的一切,畢業於費爾菲爾德大學,獲頒藝術創作碩士學位,主修創意寫作。關注 Erin Ollila 的推特 @ReinventingErin,或造訪 http://erinollila.com 進一步瞭解。

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