「為什麼我的狗狗會便秘?」以及其他各種腸胃道問題

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「怎樣才算是便秘?」以及「為什麼我的狗狗會便秘?」是寵物家長時常提出的問題。然而,在腸胃道症狀範圍的另一端,則是腹瀉。腹瀉的潛在原因很多,所以也常讓毛孩家長們感到困惑。這兩種消化道問題都會導致狗狗嗜睡、脹氣和身體嚴重不適。雖然提供營養均衡的飲食給您的愛犬,避免狗狗亂吃東西 (例如翻垃圾來吃、吞食玩具和偷吃人類食物),都可以減少消化道不適的問題,但便秘和腹瀉仍然是相當常見的健康問題,因此,需要寵物家長瞭解該如何面對。

Long-haried Chihuahua dog frowns in the bright sun while on a leash.

什麼是便秘?

大部分的狗狗每天都有自己的排便習慣。相信您大概都已經知道,每天帶愛犬散步時,應該要準備幾個袋子,或每天早上,狗狗會吵著要去尿尿幾次。記錄愛犬的日常習慣,可以幫助您在有狀況時,及早發現。

「為什麼我的狗狗會便秘?」,在回答這個問題之前,您應該要先知道如何發現問題。便秘就是排便次數減少,或是排便困難,排出的糞便通常又乾又硬,也可能混有血液。一般來說,如果狗狗的排便次數,比平常每天固定的次數,少了1到2次的話,您可以不用太緊張。但如果您的愛犬超過 1 天沒有大便,而且出現便秘或食慾不振的情況時,請立即和您的獸醫師聯絡。

為什麼我的狗狗會便秘?

有許多原因都會導致您的愛犬出現便秘情形,獸醫師會進行的理學檢查或是其他檢驗,例如拍 X 光等,都有助於發現或是排除以下問題:

  • 誤食異物 (布料、玩具、骨頭、石頭、雜草、毛髮、人類頭髮)
  • 腸道蠕動遲緩
  • 脫水
  • 肛門被糾結的毛髮塞住
  • 公狗前列腺腫大
  • 疝氣 (起因於創傷或拉傷,導致一小部分的臟器從肌肉間擠出)
  • 腸道內的腫瘤或是團塊
  • 肛門囊感染或堵塞
  • 藥物的副作用
  • 骨科或神經系統疾病,例如關節炎,會讓狗狗難以蹲下

愛犬便秘時,我該怎麼辦?

愛犬便秘時,我該怎麼辦?

便秘的治療方式和導致便秘的原因息息相關。如果您的愛犬只是因為糾結的毛髮阻塞了肛門口,只要使用剃毛剪,就可以立即獲得改善。如果狗狗是因為糞便中含有毛髮、雜草或是骨頭的碎片,導致排出時的困難,可能就需要獸醫師,戴上手套後溫柔地用手移除堵塞的糞便。如果狗狗的排便問題,是因為前列腺腫大、消化道內有團塊,或疝氣問題所造成,就會需要進行醫療手術。

如果狗狗的骨骼或神經系統曾經受損,您可以在狗狗排便時,使用輔具支撐牠,以維持固定。如果狗狗罹患糖尿病或腎臟病,會更容易脫水或便秘。所以可能需要在狗狗的食物中,額外添加水分,或是給予皮下注射或靜脈輸液。如果 X 光檢查結果顯示,愛犬的結腸內累積了大量糞便,獸醫師可能會進行灌腸,這個方法能快速有效地舒緩狗狗的不適。

為了不再因為處理愛犬便秘,而經歷沮喪和痛苦的時刻,您可以和獸醫師聊聊,瞭解您能做什麼,以避免重蹈覆轍。獸醫師可能會建議您,讓狗狗吃南瓜罐頭、軟便劑、富含纖維的處方食品 (例如這款希爾思處方食品),或是低渣處方食品。有些狗狗的處方食品中,含有較多的纖維成分,有助於吸收更多水分、軟化糞便,並促進腸道蠕動。儘管有些人用藥物可以緩解寵物的便秘情形,但如果您想要提供愛犬非犬用處方用藥時,請一定要事先諮詢獸醫師,因為許多人用藥物對狗狗有危險性,甚至如果投藥不當,可能會致命。

Shiba Inu snoozing on orange and gray tile floor

什麼是腹瀉?

與便秘恰恰相反,便秘會讓您懷疑,愛犬是不是再也大不出來了,而腹瀉則會忍不住讓寵物家長想問:狗狗什麼時候才會停止大便?腹瀉就是頻繁排出稀便,是狗狗最常見的消化道問題之一。和便秘一樣,導致腹瀉的原因有很多:

  • 吃太多,或是吃了無法消化的食物 (像是人類飯菜、木棍、玩具、垃圾)
  • 突然改變飲食或更換零食
  • 對食物過敏或耐受不良
  • 壓力 (在外寄宿、旅行焦慮或分離焦慮所造成)
  • 寄生蟲感染
  • 病毒或細菌感染
  • 發炎性腸道疾病
  • 癌症
  • 藥物作用 (特別是抗生素)
  • 非腸胃道疾病,像是腎臟疾病、肝臟疾病,或是胰臟炎

愛犬腹瀉時,我該怎麼辦?

狗狗需要獸醫師處理的醫療問題排名中,消化道疾病一直都是前十名。雖然有些腹瀉的原因比較嚴重,需要醫療介入,但是較輕微的腹瀉情形,則可以在家自行照護。一般來說,如果您的愛犬符合下列條件,您可以選擇居家照護:

  • 沒有連續 2 天都腹瀉。
  • 狗狗不是非常年輕的幼犬、高齡老犬,或本身原來就沒有健康問題。
  • 沒有血便。
  • 沒有黑便。
  • 愛犬飲食都正常。
  • 沒有嘔吐的情形。
  • 沒有嗜睡的情形。

更重要的是,如果您對以上條件有任何疑問,請確實諮詢您的獸醫師。

Welsh corgi pembroke puppy on the beach

有什麼居家護理訣竅,可以舒緩狗狗消化道的不適?

如果要進行腹瀉居家照護,請儘量小心謹慎,不要操之過急。首先,讓愛犬禁食 12 到 24 個小時,讓發炎的腸道有時間可以休息,同時讓身體水分的流失減到最低。這段時間務必提供新鮮的水給您的愛犬,鼓勵狗狗多喝水,以避免出現脫水情況。

您也可以餵食愛犬清淡的食物,例如水煮去皮雞肉和白米飯,有助於重建正常的腸道蠕動。避免餵食油膩的食物,也絕對不要在狗狗還沒完全康復前,給予零食和人類食物。即便愛犬腹瀉的症狀看似輕微,尋求獸醫師的協助,永遠是最保險的做法。獸醫師會開立藥物,幫助狗狗快速緩解腹瀉的症狀,也可能推薦其他能幫助改善情況的處方食品,這類犬用食品更容易被消化,也有助於補充流失的關鍵營養素。

無論是便秘或腹瀉,狗狗的消化道症狀都需要您密切的注意。儘管兩者通常都不是緊急狀況,但是如果狗狗的症狀持續惡化,千萬不要延誤就醫。熟悉愛犬平日的排便習慣和糞便質地,有助您及早發現問題,並且能為您最好的朋友提供最合適的照顧。

Mindy Cohan, VMD

Mindy Cohan 是費城的一位獸醫師,畢業於賓州大學獸醫學院,養了一隻搜救犬,名叫 Jem,Mindy 喜歡帶著 Jem 一起去健行,同時收聽播客 (podcast),內容講述美國內戰和林肯的事蹟。

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