挑選健康的貓咪食品:您需要知道的事

Published by
所需時間

貓咪和您一樣,在每個生命階段都需要健康的食物和均衡的營養才能成長茁壯,但您晚餐不能只給牠一盤沙拉就打發人家,健康的貓咪食品可以幫助幼貓順利長大,因此需要持續攝取營養豐富的食物,才能正常發育成長,如何挑選最健康的貓咪食品呢?以下是您需要知道的事。

蛋白質、碳水化合物與脂肪

最健康的貓咪食品會符合營養均衡的要求,並擁有愛貓需要的所有營養,除了有乾淨新鮮的飲水之外,維持貓咪健康需要規律地讓牠攝取均衡營養,包括蛋白質、碳水化合物和脂肪等營養成分,才能幫助維持愛貓肌肉、皮膚和毛髮的健康。碳水化合物可以為愛貓提供能量,並且長時間保持在最佳的生理狀態。

常見的營養食材Grey cat eating dry food from orange bowl

在您開始搜尋對貓咪朋友有益的食品後,通常會在包裝標籤上注意到以下成分:

  • 雞肉、大麥、火雞肉、鮪魚、玉米和乾燥蛋製品,這些都是優異的蛋白質來源。
  • 魚油和黃豆油,脂肪也是健康貓咪食品不可或缺的成分,對儲存能量非常重要。
  • 磨碎的全穀粒玉米,在您上床睡覺後,這些碳水化合物能讓您的毛朋友充滿活力地在屋內跳來跳去。
  • Omega 3 與 Omega 6 脂肪酸,這類脂肪可從魚油、雞蛋和亞麻仁籽中攝取,讓愛貓的毛髮光滑柔順,同時促進皮膚健康。
  • 鈣,幫助您的愛貓擁有健康強壯的骨骼和肌肉。
  • 維生素 E 和 C,這兩種維生素都能保護貓咪細胞,幫助免疫系統維持在最佳狀態。

需要注意什麼

請務必熟悉貓咪食品的標示,就像閱讀人類食品的標示一樣,一開始可能不太容易看懂寵物食品包裝上的標籤。

您可能需要先瞭解貓咪食品包裝標籤使用的詞彙,PetMD 網站解釋,根據美國飼料管理協會 (AAFCO) 的規定,如果食品標榜只單使用某種食材,像是「雞肉」、「鮪魚」、「牛肉」等,這項食材就必須在食品中最少含有 95% 的肉類成分,標籤上如果加上「特餐」或「餐點」等修飾詞語,表示在扣除製作過程添加的水分重量後,產品中至少含有 25% 的該肉類成分,但不超過 95%,而所有標示「含有」詞彙的食品,例如「含有雞肉」,則只需要含有 3% 的該肉類成分。

為了符合美國的寵物食品標示,標示內容首先必須依循 AAFCO 為各州所規範的一套標準,該協會由各政府單位人員以志工身分組成,以制定美國寵物食品標示的規範準則,該協會同時也負責調整和修訂這些法規規範,您可以向所在地區的主管機關詢問,瞭解更多關於標籤和包裝規範的資訊,以協助您選購貓咪食品。

另一個重點是,醫學臨床用詞彙其實挺容易了解的,而且在貓咪食品標籤上十分常見,這個部分,AAFCO 也提供不少協助,除了精準辨識出寵物食品的成分,同時向各位解釋這些陌生用詞的含意,舉例來說,牛磺酸聽起來就很像某種化學物質,但這其實是一種動物性蛋白質裡的胺基酸,對維護貓咪的視力、大腦和心臟功能非常重要。

年齡和健康狀態

在充分瞭解哪些成分對愛貓才是健康的後,還要面對一個重要的問題:該選什麼貓咪食品。

在選購健康貓咪食品前,請先諮詢您的獸醫師,以確立一些挑選的重點,例如愛貓的年齡 (幼貓或成貓),請記得,幼貓需要攝取特殊的幼貓食品才能獲得足夠營養,幫助小貓咪健康成長茁壯,如果是成年貓咪的食品配方,就不會包含幼貓成長所需的營養;而就像人類一樣,貓咪隨著年紀漸長,身體的代謝速度也跟著下降,所以用來促進幼貓成長的營養和熱量,可能導致成年貓咪的體重問題。希爾思 Science Diet 的貓用食品配方是經過特別調製,能夠滿足愛貓不同生命階段的營養需求,不過還是建議您,先與獸醫師討論,看看愛貓是否有特殊的健康需求,例如消化道問題、毛球問題,或體重控制等,同時也需要考量愛貓的運動量,或是否缺乏運動。

有機和天然食品

如果您對有機寵物食品感興趣,瞭解這些產品標籤的差異就十分重要,舉例來說,標榜「有機」的產品原料 100% 都需要經過有機認證,所用的「加工助劑」也一樣,而標示「以有機成分製作」的產品只要 70% 的成分經過有機認證即可,美國農業部有機規範 (USDA organic regulations) 也列出了其他標示用語的規範標準,例如寵物食品公司必須依照規定方式,在標籤上清楚標示有機成分。不過,根據科學研究證據顯示,有機成分並沒有額外的營養益處。

根據美國農業部的定義,標示「天然」是指食物產品經過加工製成,但食物本質並沒有改變,意即「天然食品不含人工成分」;而如果天然貓咪食品十分吸引您,您會發現各式各樣的產品其實都含有您不想讓毛小孩吃下肚的成分,包括人工色素、調味香料和防腐劑。

所有的飲食調整都一樣,您必須慢慢替愛貓更換食品 (通常需要 7 天以上),尤其愛貓相當挑嘴的話 (其實許多貓咪都是),更需要逐步漸進,為愛貓挑選最健康的貓咪食品,需要您花點時間研究才能決定,但是充分瞭解後所購買的食品,將能幫助家中最嬌小的成員維持健康和長壽的生活。

Contributor Bio

Christine O'Brien

Christine O'Brien

Christine O'Brien 是一位作家、母親,家裡還有兩隻俄羅斯藍貓稱王。她的文章同時也刊登於 What to Expect、Word of Mom、xoJane、Fit Pregnancy 和 Care.com 等網站,描寫寵物及家庭生活的點點滴滴。搜尋 @brovelliobrien,追蹤她的 Instagram 和 Twitter。

 

有關文章

有關產品

有關產品