建立正確觀念:關於貓咪的常見迷思

Published by
所需時間

貓咪的性情經常難以捉摸,人們總是對此充滿好奇。要了解貓咪在想什麼或心情如何並不容易,但先要將各種民間傳說和迷思一一打破。下面列舉一些關於貓咪的刻板印象。

1.貓咪墜落時總是腳先著地

不,並非總是如此。貓咪動作非常敏捷,但事實上如果降落方式不對,則很有可能會受傷。正如紐約動物醫療中心 (Animal Medical Center) 的文章所述,獸醫師使用「高樓症候群」(high-rise syndrome) 一詞來描述貓咪墜落時造成的傷害,包括扭傷、骨折,甚至還會有呼吸道問題。與大眾的普遍想法不同,對貓咪來說,從低處墜落比從高處墜落更容易受傷,因為來不及旋轉或扭轉身體,沒辦法採取安全落地所需的姿勢。為了保護貓咪的安全,請確保紗窗完好無缺,沒有破洞,也不要讓書架或桌面成為貓咪觀賞人類的好據點。

2.雌貓生育過才能絕育

美國人道主義協會 (The Humane Society) 表示,正確的觀念應該是反過來。下決心讓愛貓接受卵巢割除不是件小事,然而最好是在牠當媽媽前就讓牠絕育。諸如美國人道主義協會與美國防止虐待動物協會 (ASPCA) 等組織都鼓勵主人預約讓毛孩接受絕育,防止繁殖過剩,為收容所減少負擔,以及避免個別貓咪 (與牠們的小貓貓) 因疏於照料而處於危險之中。

3.貓咪無法訓練

每當想到毛孩表演才藝的畫面,第一個進入腦海的不會是貓咪,但是你知不知道:貓咪可以訓練!教導貓咪做一些事情,最終可以強化牠與家人之間的情感連結。甚至有隻叫 Tuna 的貓咪,牠可以演奏樂器,進行樂團表演,在美國巡迴演出 (就是無法擔任主唱)。然而訓練過程並非總是充滿樂趣,因為在學習使用貓砂盆等傳統行為時,正增強是非常重要的手段。當地的動物收容所有時會提供毛孩家長免費訓練課程,也可以隨時向獸醫師詢問訓練的訣竅。只要付出一點耐心,拿出一點決心,你和你的貓咪很快也能登上舞台!

4.讓貓咪吃一點巧克力沒有關係

Trupanion 公司警告,就像狗狗一樣,貓咪絕對不能吃到巧克力。巧克力含有可可鹼,這種生物鹼對貓咪和狗狗來說是毒藥。黑巧克力的可可鹼含量更高,比牛奶巧克力更危險。可可粉中也有這種化學物質,所以也不要讓貓咪喝到熱巧克力。除此之外,貓咪無法順利消化乳製品,可能會讓腸道出現問題,例如腹瀉。總而言之,把甜點留給家裡的人類成員,讓貓咪保持健康。

5.生活在室內的貓咪不會生病

你家裡的小忍者從早到晚都待在屋子裡,但這並不代表牠就不容易生病。事實是,所有貓咪都有可能染上疾病,從未踏出過家門也一樣。美國的愛貓者協會 (Cat Fanciers' Association,CFA) 專家指出,室內貓咪所接觸的病原微生物,主要是空氣中的病原微生物,這些病原微生物透過空氣傳播,或是附著在主人衣服上而帶進家裡。如果你的狗狗常在戶外活動,牠也會把不好的微生物帶進家裡。請記住,貓咪染上疾病,也可能是因為吃進會傳播類似疾病的昆蟲,所以請向獸醫師諮詢預防措施,來保障家裡貓咪成員的安全。此外,請考慮在門口脫下鞋子再進屋!

6.貓會吸走嬰兒的氣息

在所有關於貓咪的迷思中,這一項幾乎可算是迷信,但對於有嬰兒與幼童的家庭來說,這著實讓他們心生憂慮。有好消息嗎?這個迷思流行的程度實在很誇張,然而,如生活科學 (Live Science) 網站所證實,許多貓咪喜歡依偎在溫熱的人體旁,緊緊貼著,這就是迷思形成的根源。不過,許多貓咪會蜷曲在主人的頭、頸與胸部位置,所以在午睡時間,一定要讓你的貓咪遠離孩子,等到孩子較大了,再讓貓咪睡在同一個房間。

7.替貓刷牙很蠢。拜託!

當你被貓咪的口臭薰得淚流滿面時,貓咪一定會覺得自己終於大獲全勝。定期替貓咪刷牙不只可清潔牙齒,還可降低罹患口腔疾病的風險,此外你也可以趁機檢查牙齒與牙齦是否有任何異常跡象。說真的,不要小看刷牙這件事。替貓咪刷牙可以讓牠更受大家歡迎,也有助於避免一連串嚴重的健康問題發生。若想開始進行,請向獸醫師尋求協助。

8.貓咪有九條命,所以牠們真的需要定期接受健康檢查嗎?

貓咪當然只有一條命。所以務必安排時間定期帶貓咪拜訪獸醫師,確保貓咪能活得長久、健康與快樂。不應該只有在貓咪生病時才帶牠去看醫生。你的貓咪每年都須接受健康檢查、施打疫苗、牙齒檢查,以及營養諮詢,就像我們自己一樣。你或許也會受到貓咪九命迷思的影響,認為牠們對狂犬病免疫,但這是又一條迷思罷了。貓咪可能會帶有狂犬病,應按照當地法令,定期接種疫苗。接種疫苗可有效預防貓咪染上傳染病。

9.貓咪可以吃人類的剩菜剩飯

你知道嗎,對一隻 4.5 公斤重的貓咪來說,吃下一片起司,就如同吃下將近三條完整的巧克力棒?剩菜剩飯對貓咪來說,是無營養的卡路里。必須針對貓咪的特定生命階段以及特殊需求,提供精準調配的均衡營養,讓貓咪保持健康。像希爾思™寵物食品之類的貓用食品就是很好的選擇,因為正好能提供貓咪所需的營養,不會添加任何額外的營養素而產生健康疑慮。

10.我的貓咪在搖尾巴,牠一定是很開心

也許是如此,但你永遠無法真正知道貓咪在想什麼。一般來說,貓咪生氣或在想事情時,會擺動尾巴或輕拍尾巴。就像人類一樣,貓咪也透過複雜的肢體語言與聲音表情來進行溝通。如果要與貓咪培養關係,學習解讀貓咪的語言會大有幫助。

11.貓咪不需要運動

你可以讓貓咪運動,而且也應該這麼做。貓咪需要腦力鍛鍊,也需要體能活動。雖然為了安全考量,應該要讓貓咪待在屋子裡,但是仍然可以透過大量的遊戲與玩具,讓牠們保持活力,維持健康體重。

12.孕婦應該遠離貓咪,因為可能會感染疾病 (弓蟲病)?

孕婦可以和貓咪互動,要避免接觸的東西是貓砂盆。弓蟲病是透過糞便與排泄物傳播。只要孕婦避免接觸貓砂盆,讓其他人來清理貓砂盆區域,就不會有什麼問題。所以,在等待寶寶到來的同時,請放心地繼續照料你的貓咪。

13.貓咪如果沒有鬍鬚,就會喪失所有平衡感嗎?

很難想像這樣的想法是如何產生的!貓咪的鬍鬚是用來當「觸鬚」,並非用來保持平衡。貓咪擺放鬍鬚的方式,也可以用來當成解讀心情的指標。不管做什麼事,都不要去剪貓咪的鬍鬚,或用力拉牠的鬍鬚。鬍鬚從皮膚深處長出,那裡有大量神經末梢。

14.有牛奶嗎?有養貓嗎?貓咪可以喝牛奶嗎?

一隻可愛的貓咪安靜地舔食淺盤裡的牛奶。這畫面再正常不過了吧?事實上,對於這樣一種小動物來說,牛奶蘊含的能量過於大了。許多貓咪會因為喝牛奶而腹瀉,而且喝太多牛奶可能很快就會導致肥胖問題。最佳對策就是堅持使用專為貓咪調配的完善均衡營養。把牛奶留著拿來沖麥片吧。

15.如果貓咪在吃草,代表牠生病了

關於動物吃草,有多種理論,獸醫師也無法提供確鑿的答案。然而,有研究提出一個令人意外的可能原因:動物可能只是喜歡吃草。所以,如果你的貓咪偶爾會在草地上啃食,請不要驚慌。若偶爾啃食變成每天都要大快朵頤一番,請向獸醫師反映。

16.在貓咪的食物裡放大蒜,有助去除寄生蟲

在貓咪的食物裡放大蒜,可能讓牠覺得你是位義大利美食大廚,但大蒜會造成貓咪貧血,所以應該要避免。

一旦區分出事實與迷思,你就能讓家裡的貓咪成員活得健康有活力。也不用擔心貓咪失去神秘感,牠們從來都是既乖癖又惹人憐愛的小毛孩!只要你知道牠真正的挑戰在哪裡,你們永遠都能為彼此帶來歡樂。

作者簡介

Christine O'Brien

克莉絲汀‧歐布萊恩

克莉絲汀•歐布萊恩是作家,也是位資深的毛孩家長。可關注她的 Twitter 和 Instagram @brovelliobrien。

有關產品