熟齡貓問題:熟齡貓須知

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你與愛貓多年來同甘共苦,邁入第十年時,你很可能會忘了忠實的毛小孩已經邁入高齡,不再是當年天真活潑的小貓咪了。或許牠不會出現任何明顯的退化跡象,但牠上次的健康檢查卻讓你不得不正視愛貓已經步入老年,需要更多關愛照護。熟齡貓的問題可能不容易察覺,因此你必須先瞭解可能會有哪些問題。請繼續閱讀本文,瞭解如何識別老化徵兆,如何為熟齡貓提供最好的照護。

你的愛貓是否已步入熟齡?

gray, striped cat in read collar being pet.貓咪步入 8 歲的成熟階段後,即屬「熟齡」;拜營養學與獸醫醫學的進步之賜,以及愈來愈多的毛孩家長將貓咪養在室內,存活年齡超過 10 歲甚至 20 歲的長壽貓咪也愈來愈常見。然而,儘管壽命延長,貓咪還是會在 7 歲左右進入熟齡階段。雖然對於還有大半輩子的貓咪而言,7 歲算是相當年輕,但瞭解貓咪在此階段的生理變化依然相當重要。這樣想好了:儘管現今人類壽命延長 (有些人可以活到 90 歲或超過 100 歲),但 60 至 65 歲的人一般還是會被歸類為長青族群。即使你看不出任何生理變化,你仍需對貓咪的正常生命週期進展有正確的認知。

貓咪老化的跡象

一般而言,貓咪步入熟齡期後,就會開始出現退化的跡象。 康乃爾大學獸醫學院 (Cornell University College of Veterinary Medicine) 指出,熟齡貓的活動力可能會變差,而且睡覺時間也會變多。熟齡貓不再那麼喜歡跳躍或攀爬,甚至要走到較難抵達的地方,也會顯得較為吃力。雖然某些熟齡貓體重不增反減,但一般而言比較容易變胖。就算這些改變僅僅是因為活力下降所導致,還是不能掉以輕心。上述任何症狀都可能是存在嚴重健康問題的跡象,應向你的獸醫師諮詢。

常見的熟齡貓問題:

熟齡貓面臨的問題和老年人很像。年紀較大的貓容易遇到關節炎、肥胖、視力及聽力退化,以及老年癡呆等問題,也可能發生糖尿病、癌症、腎臟或肝臟疾病與甲狀腺問題。牙齒問題也是熟齡貓的常見疾病,像是牙齦疾病和齒根吸收問題 (一種牙齒根部溶解的疾病)。家中愛貓一旦出現下列症狀,即可能罹患上述常見的熟齡貓疾病:

    Lazy domestic tabby cat sleep on the chair
  • 跳躍或攀爬時很吃力或很勉強
  • 體重變化
  • 異常的腫塊或隆起
  • 無法使用貓砂盆
  • 食慾減退
  • 腹瀉或便秘
  • 失禁或尿量變少
  • 嗜睡或無精打采
  • 健忘
  • 經常喵喵叫、號叫或發出其他叫聲
  • 眼鼻有分泌物
  • 眼睛白霧狀
  • 撞到家中物品
  • 用爪子撓自己的眼睛
  • 經常眨眼

熟齡貓照護

你養的熟齡貓也許沒有出現任何明顯的老化跡象,但在牠步入高齡階段後提供妥善的照護,可幫助牠活得更久,也可以讓牠過更舒適的老年生活。

營養與運動。 請餵貓咪吃 專為熟齡貓設計的 請餵貓咪吃專為熟齡貓設計的品質貓食。請與獸醫師討論貓咪在此年齡的營養需求及合適餵食量。如果牠有潛在的健康狀況,獸醫師可能會建議你餵牠吃具有療料的配方貓食 (例如希爾思®處方食品® ),以便控制病情。

Calico cat chases after pink feather toy上了年紀的貓貓也必須喝大量乾淨新鮮的水,才能改善腎臟機能並防止脫水。請務必供應大量且方便飲用的水。大齡貓貓有時會忘記喝水,因此可考慮在貓咪餐食中加入濕食或全部改餵濕食,確保牠攝取足夠的水。

即使熟齡貓變得不那麼活潑,但規律運動仍然對牠們有幫助。如果貓咪願意,鼓勵牠盡量活動與玩耍。但切勿強迫,特別是牠表現出關節疼痛或身體不適的跡象時

關節照護: 餵貓咪吃含有 omega-3 脂肪酸以及其他營養補充成份 (例如葡萄糖胺與軟骨素) 的貓用食品可促進關節健康,降低關節炎的風險。如果牠的食物中並沒有這些營養補充成份,可以另外給牠吃營養補充品。規律運動也可促進關節健康。想辦法讓熟齡貓也能四處活動。此外,減肥與體重控制是解決或預防貓咪關節問題的最佳方式。如果貓咪的餐碗與水碗原本放在很高的地方,現在可能需要放在地上。同樣的,貓咪的床也必須放在便於抵達的地方。如果牠使用貓砂盆很費力,請考慮改用底部較淺、盆邊較低矮的貓砂盆,以便牠跨進去。

健康檢查: 貓咪非常擅長隱藏疼痛 ,因此表面上可能看不出任何問題的跡象,直到問題變得嚴重到難以忽視為止。有鑑於此,定期健康檢查對熟齡貓來說很重要。獸醫師或許能看出你沒有察覺的問題,及早發現更嚴重的疾病問題,以免演變成致命問題或造成身體過度損傷。請密切觀察熟齡貓的行為模式,如有任何變化,請告訴獸醫師。

牙齒保健: 貓咪邁入老年後,你也應該定期帶牠去進行牙齒檢查與洗牙等保健。牙齒疾病與感染如未察覺及治療,可能會影響貓咪的整體健康狀況。養成 居家牙齒清潔習慣並定期幫貓咪刷牙,預防並及早發現牙齒問題。

看著貓咪步入老年期並不好受,但是透過妥善的照護,你可以提升牠的生活品質,或許還能讓牠活得更久。你必須充分瞭解熟齡貓可能出現的問題,才能保持毛孩家長應有的高度警覺性,也才能讓愛貓享有最好的生活品質。熟齡貓不見得已到了生命盡頭,牠們只是在學習過另一種不同的生活,你和愛貓還有很長的相處時間,可以盡情享受人貓密友相伴的充實生活。

作者簡介

Jean Marie Bauhaus

珍•瑪莉•鮑浩斯

珍•瑪莉•鮑浩斯 珍•瑪莉•鮑浩斯是住在奧克拉荷馬州塔爾薩的毛孩家長、毛孩部落客及小說家,經常在毛孩圍繞和監督下寫作。

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