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認清事實: 貓最常見的迷思

戴著粉色項圈的橘色虎斑貓正在睡覺。

貓神秘的內心世界令人感到著迷,要搞清楚牠們真正的想法跟心情,是很不容易的。太多跟貓有關的迷思跟傳言,需要被導正,下面是幾個跟貓有關的常見刻板印象:


1. 貓總是用四肢著地

不,並沒有“總是”。貓是非常靈活的動物,不過如果牠們用錯誤的方式著地,還是很有可能會受傷。”動物醫學中心” 指出, 獸醫用” 高樓症候群” 來形容貓因為從高樓落下所受的傷-包括扭傷、骨折、甚至是呼吸問題。跟外界認知不同的是,因為貓咪沒有時間調整自己的姿勢,確保安全降落,所以牠們從低樓層落下,反而比高樓層落下還容易受傷。為了確保貓咪安全,請確認家裡的窗戶緊閉,且沒有破洞,同時確保貓不會把你的桌子跟櫃子,當成觀賞人的平台。

2. 母貓要生育後再結紮

根據” 人道社會” 指出,事實恰恰相反。結紮是個重大的決定,如果真需要結紮,我們建議最好是在生育前。各個組織如人道社會,ASPCA都鼓勵主人讓貓咪在生育前結紮,以避免貓咪過度繁殖,導致動物收容所爆炸,或是讓貓(跟牠所生的小貓)被忽視。

3. 貓是無法被訓練的

當提到動物表演時,貓絕對不會是第一個我們所想到的動物,但其實貓是可以被訓練的。透過訓練,可以讓牠跟你的家庭關係更緊密。有隻叫做Tuna的貓,在樂團裡演奏樂器,甚至在美國巡迴演出(只差沒當主唱了)。當然訓練動物不是休閒娛樂,因此正面強化某些行為、規矩是必要的,例如訓練貓用貓砂盆。有些收容所,有替毛小孩的主人們,安排免費的訓練課程,當然你也可以請獸醫給些有用的建議。多ㄧ點點耐心跟決心,很快你跟你的貓就能上台表演了。

4. 讓貓吃ㄧ點點巧克力沒關係

跟狗ㄧ樣,Trupanion 告誡,千萬不要給你的貓吃任何巧克力。巧克力含有ㄧ種叫做可可鹼的生物鹼,是種對貓跟狗都有毒性的物質。黑巧克力甚至比含有奶量的更糟糕,因為黑巧克力有更高可可鹼含量。可可裡也含有這種化學物質,所以千萬不要讓你的貓喝到熱巧克力。除此之外,貓無法正常消化乳製品,乳製品會導致可能的腸道問題,譬如腹瀉。結論是,甜食給家人享用,才能確保貓咪健康。

5. 室內貓不會感染疾病

寵物整天待在家裡,不代表就不會感染疾病。事實是,所有的貓都有感染疾病的可能,就從來沒有出門過也ㄧ樣。美國愛貓者協會指出,室內貓其實更容易透過空氣或是主人的衣服所帶進來的細菌,而感染傳染病。如果你有隻很常外出的狗,牠也會把不受歡迎的生物源帶回家裡。千萬要記住,貓也會因為吃了身上帶有病菌的蟲而生病,建議詢問獸醫任何預防性的治療方法,來徹底保障你的貓小孩健康安全。把鞋脫在室外也是個不錯的辦法。

6. 貓會偷走寶寶的呼吸

這是所有跟貓有關的迷思中,最近乎迷信的。但是很多有小孩跟嬰兒的家庭,,確實有這樣的困擾。雖然這完全是過度渲染的迷思,但好消息是,根據生命科學指出,這項迷思的起源是,因為很多貓喜歡靠近溫暖的身軀取暖。許多貓咪會在主人的頭部、頸部或胸部附近捲成ㄧ團,所以當你的寶貝睡覺時,千萬要確保貓咪不在附近。等到你的孩子夠大,再讓貓咪跟她睡在ㄧ起吧。

7.幫貓刷牙很愚蠢。饒了我吧。

事實上,當你的貓嘴巴臭到讓你流淚時,你就笑不出來了。定期幫你的貓刷牙,除了有助口氣清新外,還能檢查牠們有沒有任何牙齒或牙齦疾病。說真的,別小看刷牙這件事,刷牙讓你的貓更好親近,同時幫助預防許多嚴重的疾病。問問你的獸醫該如何開始吧。

8. 貓有九條命…所以牠們需要定期身體檢查嗎?

當然,貓只有ㄧ條命。帶你的貓定期接受獸醫的健康檢查,能讓貓咪更長壽,健康且快樂。不是只有生病時,才帶貓去看獸醫。就跟人ㄧ樣,貓咪每年都需要健康檢查,打疫苗,牙齒檢查還有營養諮詢。因 為“貓有九條命”的這種迷思,你可能誤以為貓對狂犬病免疫,但這是另外ㄧ項迷思,貓也ㄧ樣會感染狂犬病,所以當地法律都有規定貓需定期打疫苗。讓貓免於感染的危險。

9. 給貓吃剩菜沒關係

你知道ㄧ片cheese,對於ㄧ隻10磅的貓來說,等於吃了將近三個巧克力棒嗎?剩菜對貓而言,是沒有任何卡路里的。不同階段的貓,需要不同的均衡營養,才能確保健康。像Hill’s Science Diet,就是很棒的貓食,能夠提供貓所需要的完整營養,不含任何可能造成貓咪傷害的多餘養分。

10. 我的貓在輕彈尾巴,牠ㄧ定很高興

或許…但是你永遠不懂貓。通常貓在思考或是生氣時,都會輕彈或是輕搖尾巴。貓跟人ㄧ樣,都透過複雜的肢體語言或聲音表情來溝通。試著多了解你的貓,這能有效建立你跟你的貓的關係。

11. 我的貓不需要運動

你可以也應該讓你的貓多運動。貓需要心靈刺激,也需要肢體運動。雖然待在室內,能確保貓咪的安全,但是室內仍有許多遊戲或是玩具能夠讓他們多運動,保持健康的體重。

12. 懷孕女性不要靠近貓,以避免可能的病菌感染(弓形蟲病)

懷孕女性跟貓互動是沒問題的,有問題的是貓砂盆。弓形蟲是透過糞便跟貓砂所傳染的,只要懷孕女性避免接近貓砂盆,或讓其他人代勞清貓砂,那就絕對沒有問題。所以當妳在期待寶貝來臨時,輕鬆跟你的貓互動吧!

13. 貓沒有鬍鬚,是不是就失去所有平衡感

真的很難想像這種說法是怎麼出現的!貓的鬍鬚是用來感應,而不是用來保持平衡的。從貓鬍鬚擺的方向,我們能看出牠的情緒。千萬不要剪斷或是拔貓的鬍鬚,因為貓鬍鬚的根部有許多神經組織。

14. 有牛奶嗎?有貓嗎?你的貓能喝牛奶嗎?

ㄧ隻可愛的貓安靜地喝著蝶子裡的牛奶。這不是很自然的畫面嗎? 但是,對小小ㄧ隻貓而言,牛奶其實含有過多的物質。許多貓在喝了牛奶後,會拉肚子,喝太多牛奶甚至會導致貓咪過胖。你能做的是,選擇ㄧ個營養健康且適合你的貓的配方奶吧。牛奶用來配早餐麥片就好

15. 如果貓在吃草,是否代表牠生病了

雖然許多跟動物吃草有關的理論確實存在,但獸醫並沒有準確的答案。有研究指出了ㄧ個貓吃草的驚人可能性: 那就是動物們真的就只是愛吃草而已。所以當你發現你的貓偶而在吃草時,不需要驚慌。但是當你發現貓每天都在吃草時,請找獸醫諮詢。

16. 把大蒜放到貓食裡,能夠去除病蟲

把大蒜放到貓食上,可能會讓你的貓誤以為你是個義大利主廚,但其實大蒜可能會導致貓貧血,所以應盡量避免。 區分清楚現實跟迷思時,你就能幫助你的貓咪過得更健康活潑。不需要擔心牠會失去神秘感,因為貓永遠會是最可愛的異議份子,只要你知道真正的問題在哪,你們之間就永遠不會失去樂趣。

Christine O'Brien

編譯作者
克莉絲汀 歐布萊恩
克莉絲汀 歐布萊恩是個作家,同時也是長期的養貓人士。在Twitter或Instagram關注她 @brovelliobrien


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